San Diego WC Preview

This weekend’s race marks an important step in triathlon history, it’s the first time an ITU race has been held in San Diego, the birthplace of modern triathlon. On 25 September 1974 the very first triathletes dove into San Diego’s Mission Bay to complete a 5.3-mile run, followed by a 5-mile bike and a 600-yard swim. Members of the San Diego Track and Field club had organised it as an alternative to track work and 46 of them finished the race. This year the race venue is at Mission Beach, with Mission Bay on one side and the Pacific Ocean on the other, and to mark just how far triathlon has come, it’s one of the final qualification races for the London 2012 Olympic Games. San Diego is the 14th host city of the ITU World Triathlon Series, and just the second U.S. city to host a round of the series after Washington, D.C. in 2009.

Elite Women’s Preview Great Britain’s Helen Jenkins started 2012 where she left off in 2011, and it’s becoming hard to bet against her making the podium anytime she toes the start line in the ITU World Triathlon Series. Jenkins hasn’t finished lower than sixth since Madrid last year, collecting five series medals along the way and started this year with a silver medal in Sydney.

But the woman Jenkins finished behind her there, Australia’s Erin Densham, will be on the start line again in Sydney and has a perfect record in top ITU races so far in 2012. First the Beijing Olympian devastated the field at the Mooloolaba ITU Triathlon World Cup, before taking that form to Sydney to claim her first WTS title. With the Australian Olympic selection still to be finalised, she’s definitely one to watch again, as are her main competitors for those two spots – Emma Snowsill and Emma Jackson. While Emma Moffatt has already been pre-selected, she is also one to watch for the podium in southern California.

On the brand new course the home team will have the advantage of hometown knowledge and it’s a strong American women’s team that will line up in San Diego.  Last year’s overall series bronze medallist Sarah Groff will headline the home team, while her fellow London teammate Gwen Jorgensen will also race. But also keep an eye on Sarah Haskins and Laura Bennett, who are considered the front runners to secure the third Olympic spot. It’s an automatic selection race for the USA, and a top-9 finish for any U.S. women – outside of Groff or Jorgensen – will get them to London.

Switzerland’s Daniela Ryf, who is a WTS winner, will be looking to put her name back in the Olympic picture with a good result – she was forced to pull out of the season opening series round in Sydney due to illness. Her Swiss teammate Melanie Annaheim is still chasing her Olympic confirmation result, a top-15 place in San Diego would clinch it. Canada’s Kathy Tremblay is in some of the best form of her career, after claiming her first World Cup win in Ishigaki, while France’s Jessica Harrison and Carole Peon make their WTS series debuts this year.

There is also a strong British women’s team that joins Jenkins on the start line, including Vicky Holland, Jodie Stimpson and Liz Blatchford. The Japanese contingent, including Ai Ueda, Juri Ide, Yuka Sato, Mariko Adachi and Tomoko Sakimoto also can’t be discounted. Up and coming talent to watch includes Rachel Klamer (NED), Gillian Sanders (RSA), and Claudia Rivas (MEX), who will be riding a wave of confidence after her bronze in Huatulco this past weekend.


Elite Men’s Preview Last year’s ITU World Champion Alistair Brownlee might have delayed his return to racing in 2012 due to injury, but there is a high chance that San Diego could be the first Brownlee podium this year with Jonathan Brownlee making his season debut.  While it’s only his first race and he is pacing himself for August, his form last year means he will start San Diego as the favourite, even if the number he’s wearing doesn’t reflect that.

But there are a number of other podium contenders that will challenge Brownlee for the title, including Portugal’s Joao Silva, who destroyed the field in Yokohama last year, Switzerland’s Sven Reiderer who is still chasing his confirmation result for London. Riederer needs a top-15 WTS finish to secure his place for London, and he’s also one of the most successful athletes yet to win a WTS title, he has four series medals but not one win. Russia’s Ivan Vasiliev has been in red hot form, showing that he now has the bike leg and run to back up his already excellent swim. He finished sixth in Sydney, and claimed bronze in Eilat, and will be chasing his first WTS podium.

While Australia’s Brad Kahlefeldt, Courtney Atkinson and Brendan Sexton, Great Britain’s William Clarke and Tim Don, Canadian Simon Whitfield, Spain’s Mario Mola, South Africa’s Richard Murray and the New Zealand Olympic team of Bevan Docherty, Kris Gemmell and Ryan Sissons are also likely contenders.

An intriguing list of athletes battling for their own Olympic spots as well as trying to qualify those maximum three places for their country means they have plenty to race for. Those needing stellar individual results for their own chances include Clarke and Don, who are trying to become the third GB man on the London team with the Brownlees.

As with the women, San Diego is also an automatic qualification event for the USA men’s team, where the top-placed men’s finisher – regardless of placing – will automatically earn a place in London. If two men finish in the top-9 in San Diego, they will both go to London. With this in mind, keep an eye on Matt Chrabot, Manuel Huerta, Jarrod Shoemaker and Hunter Kemper – who could become one of the few triathletes to qualify for four consecutive Olympic Games.

In the fight to decide which NOC can send the maximum, a stellar battle shaping between veterans Whitfield and Atkinson, who are the respective third athletes from their NOCs. Australia are currently in eighth, and Canada in ninth, which means right now Canada can only send two men. Where each man ends up this weekend could determine which team sends three. The other nation they have to contend with is Portugal and Joao Pereira, who started in Huatulco but did not finish.

The 2012 World Triathlon San Diego gets underway when the women’s elite starts at 2pm (local time) on Friday 11 May, followed by the men’s race on Saturday 12 May at 2:30pm. Follow every movement live through Triathlon’s live video, timing and text updates, at, or follow on Twitter at

About triathlonworld

Ο κ. Γιάννης Ψαρέλης είναι από τα ιστορικά στελέχη του Τριάθλου στη χώρα μας έχοντας παρακολουθήσει και συμμετέχει έντονά στη διοικητική ανάπτυξη του αθλήματος. Χρόνια μέλος των εθνικών ομάδων ,εκπρόσωπος των αθλητών στην τεχνική επιτροπή του αθλήματος, υπεύθυνος χάραξης των διαδρομών αγώνων της Ομοσπονδίας μεταξύ των οποίων και της Ολυμπιακής διαδρομής του 2004 στη Βουλιαγμένη,έχει διατελέσει γενικός γραμματέας της Ομοσπονδίας Τριάθλου και εκπρόσωπος αυτής στην Ελληνική Ολυμπιακή Επιτροπή. Έχει πληθώρα προπονητικών πιστοποιήσεων στα αθλήματα αντοχής από εθνικές ομοσπονδίες και συνδέσμους προπονητών. Έχει παρακολουθήσει πλήθος εκπαιδευτικών σεμιναρίων της Διεθνούς Ομοσπονδίας Τριάθλου τόσο για Διοργανωτές Αγώνων όσο και κριτές. Επίσης έχει παρακολουθήσει πολυήμερα σεμινάρια για διοργανωτές αγώνων στη Λοζάνη κάτω από την εποπτεία της ΔΟΕ. Έχει σπουδάσει Χημεία στο Εθνικό και Καποδιστριακό Πανεπιστήμιο Αθηνών. Έχει τους εξής πανεπιστημιακούς μεταπτυχιακούς τίτλους : Αθλητική Διοίκηση (Παν.Lyon1-Masters in Sport Organisations Management – πρόγραμμα αναγνωρισμένο από την Διεθνή Ολυμπιακή Επιτροπή), Αθλητική Διοίκηση (Παν. Leicester), Διοίκηση Επιχειρήσεων (Οικονομικό Πανεπιστήμιο Αθηνών- Executive MBA), Μάρκετινγκ & Επικοινωνία (Οικονομικό Πανεπιστήμιο Αθηνών -MSc in Marketing and communication with New Technologies). Προπονητής Τριάθλου Προπονητής Τριάθλου Ο κ.Γιάννης Ψαρέλης έχει διατελέσει Διοικητικός Υπεύθυνος καθώς και Υπεύθυνος Στρατηγικής & Ανάπτυξης στο Sports Excellence (πρόγραμμα που πραγματοποιείται υπό την επιστημονική επίβλεψη της Α’ Ορθοπαιδικής Κλινικής του ΕΚΠΑ, όντας εγκεκριμένο κέντρο από τον Διεθνή Σύνδεσμο Κέντρων Υψηλού Αθλητισμού) έχοντας την επιστημονική επίβλεψη μέχρι και 1800 επίλεκτων αθλητών και αθλητριών προεθνικών και εθνικών ομάδων έως 18 ετών καθώς και των μελών της Προ-Ολυμπαικής προετοιμασίας για τους ΟΑ του Τόκυο (με μνημόνιο συνεργασίας με την ΕΟΕ). Σε επίπεδο ακαδημαϊκό/ ερευνητικό με σημείο αναφοράς μεταπτυχιακές και διδακτορικές σπουδές ασχολείται κυρίως με την επίδραση των προϊόντων νεοπρενίου/ wetsuit στην κολύμβηση τριαθλητών καθώς και με την μεγιστοποίηση της απόδοσης των αθλητών στο mixed relay του Τριάθλου. Από το 1990 συμμετέχει ως εισηγητής σε πλήθος εκπαιδευτικά προγράμματα επιμόρφωσης προπονητών, καθηγητών Φυσικής Αγωγής, γονέων αλλά και αθλητών είτε αναπτύσσοντας τεχνικά θέματα που αφορούν το Τρίαθλο είτε θέματα που αφορούν την ηθική στον αθλητισμό και το αντι-ντόπινγκ. Αρθογραφεί σε πλήθος αθλητικών ιστοσελίδων και περιοδικών σε θέματα που αφορούν την προπονητική, τους κανονισμούς του Τριάθλου ή θέματα ηθικής/ κοινωνιολογίας του αθλητισμού. Ο ίδιος σε συνεργασία με αθλητικούς φορείς (Ομοσπονδίας, Σωματείων και Αθλητικών Οργανισμών των Δήμων) από το 1990 έως σήμερα έχει σχεδιάσει και διοργανώσει έχοντας την επίβλεψη πάνω από 50 αγώνων σε όλη την Ελλάδα (Αθήνα, Χανιά, Ρέθυμνο, Τρίπολη, Θεσσαλονίκη, Σέρρες, Πιερία κ.λπ.)