Kona Preview : Graig Alexander

WTC Press Release. Two-time Ford Ironman World Champion Craig Alexander might have “only” finished fourth here last year, but he will certainly be amongst the favorites on Saturday. Fresh off an impressive win at the Marine Corps Ironman World Championship 70.3 (pictured – photo courtesy ASI) just over three weeks ago, Alexander, as always, arrives in Kona in spectacular shape.

Alexander’s year, though, has hardly been easy. He was forced to pull out of Ironman Australia in May due to illness, but bounced back with a solid win at Ironman Coeur d’Alene and then, of course, there was his second 70.3 World Championship win in Vegas.

We caught up with Alexander before that race – here are a few quotes from that interview:

Race schedule:

I didn’t have a chance to race much during the first part of the season. My focus was always on having a strong back end of the season. By this time last year I had raced eight or nine times. It was different scheduling this year. You can’t bank on getting sick. You have to take the silver lining out of it and make the most out of it. I felt that even though I didn’t have the chance to race Ironman Australia, I’d done all the training for it, so I had all that fitness there. It was just a matter of getting healthy.

It could be a blessing in disguise – I’m definitely under-raced.

On his race last year:

Last year it was hard not defending the title, but you’re not going to win everything. It was no secret that a lot of the boys got together – Macca wrote in his book that he’d been discussing with the guys all year a strategy to, for the lack of a better expression, partner up in the race.

I am still very proud of the race I had last year – I think it was the best I could have had on that day. I fell a little short of the podium, fourth place, and it was the first time I’ve finished off the podium in Kona. It’s still a record I’m really proud of. I don’t look back at that race with any regret at all.

My season last year was, apart from’07, one of my best. I won seven out of the ten races I did. All top level races with top competition. I guess I fell a little short in Kona, but I still had a great race.

It was an interesting month after Kona last year. It obviously wasn’t the same high as you have when you win. I wouldn’t say I was depressed, but it was a little bit of an empty feeling. When you win everyone wants to talk to you … it was a lot quieter. It was probably good. You can’t win every year forever, you just do your best every year. That’s what I did last year. I’m really proud of my race last year – it was the best I had on the day.

I took it as a complement – if that’s the length that they had to go to, and they had to plan it all year, I will take it as a complement. I think it shows the strength and consistency that I’ve shown at that race (Kona). I think people respected the level that I was going to bring and what it was going to take to beat me.

Heading into 2011:

Last year was a very strategic race, which I hadn’t experienced before. All three of those guys on the podium last year had great races – Andreas and Marino as well. Andy and Marino will be back this year – I suspect they’ll be hungry and motivated. Rasmus Henning will be back (and be) very motivated. Frederik van Lierde, Lieto – there are so many guys. It’s always the same – we always talk about what a great field it is.

To be honest, I don’t spend a lot of time thinking about my competition, other than I have a lot of respect for them and I just presume that, like me, they’re going to bring their “A” game. I know that all these guys are going to be super fit and super pumped up to race, and I need to match that level or else I’m going to get rolled over.

About triathlonworld

Ο κ. Γιάννης Ψαρέλης είναι από τα ιστορικά στελέχη του Τριάθλου στη χώρα μας έχοντας παρακολουθήσει και συμμετέχει έντονά στη διοικητική ανάπτυξη του αθλήματος. Χρόνια μέλος των εθνικών ομάδων ,εκπρόσωπος των αθλητών στην τεχνική επιτροπή του αθλήματος, υπεύθυνος χάραξης των διαδρομών αγώνων της Ομοσπονδίας μεταξύ των οποίων και της Ολυμπιακής διαδρομής του 2004 στη Βουλιαγμένη,έχει διατελέσει γενικός γραμματέας της Ομοσπονδίας Τριάθλου και εκπρόσωπος αυτής στην Ελληνική Ολυμπιακή Επιτροπή. Έχει πληθώρα προπονητικών πιστοποιήσεων στα αθλήματα αντοχής από εθνικές ομοσπονδίες και συνδέσμους προπονητών. Έχει παρακολουθήσει πλήθος εκπαιδευτικών σεμιναρίων της Διεθνούς Ομοσπονδίας Τριάθλου τόσο για Διοργανωτές Αγώνων όσο και κριτές. Επίσης έχει παρακολουθήσει πολυήμερα σεμινάρια για διοργανωτές αγώνων στη Λοζάνη κάτω από την εποπτεία της ΔΟΕ. Έχει σπουδάσει Χημεία στο Εθνικό και Καποδιστριακό Πανεπιστήμιο Αθηνών. Έχει τους εξής πανεπιστημιακούς μεταπτυχιακούς τίτλους : Αθλητική Διοίκηση (Παν.Lyon1-Masters in Sport Organisations Management – πρόγραμμα αναγνωρισμένο από την Διεθνή Ολυμπιακή Επιτροπή), Αθλητική Διοίκηση (Παν. Leicester), Διοίκηση Επιχειρήσεων (Οικονομικό Πανεπιστήμιο Αθηνών- Executive MBA), Μάρκετινγκ & Επικοινωνία (Οικονομικό Πανεπιστήμιο Αθηνών -MSc in Marketing and communication with New Technologies). Προπονητής Τριάθλου Προπονητής Τριάθλου Ο κ.Γιάννης Ψαρέλης έχει διατελέσει Διοικητικός Υπεύθυνος καθώς και Υπεύθυνος Στρατηγικής & Ανάπτυξης στο Sports Excellence (πρόγραμμα που πραγματοποιείται υπό την επιστημονική επίβλεψη της Α’ Ορθοπαιδικής Κλινικής του ΕΚΠΑ, όντας εγκεκριμένο κέντρο από τον Διεθνή Σύνδεσμο Κέντρων Υψηλού Αθλητισμού) έχοντας την επιστημονική επίβλεψη μέχρι και 1800 επίλεκτων αθλητών και αθλητριών προεθνικών και εθνικών ομάδων έως 18 ετών καθώς και των μελών της Προ-Ολυμπαικής προετοιμασίας για τους ΟΑ του Τόκυο (με μνημόνιο συνεργασίας με την ΕΟΕ). Σε επίπεδο ακαδημαϊκό/ ερευνητικό με σημείο αναφοράς μεταπτυχιακές και διδακτορικές σπουδές ασχολείται κυρίως με την επίδραση των προϊόντων νεοπρενίου/ wetsuit στην κολύμβηση τριαθλητών καθώς και με την μεγιστοποίηση της απόδοσης των αθλητών στο mixed relay του Τριάθλου. Από το 1990 συμμετέχει ως εισηγητής σε πλήθος εκπαιδευτικά προγράμματα επιμόρφωσης προπονητών, καθηγητών Φυσικής Αγωγής, γονέων αλλά και αθλητών είτε αναπτύσσοντας τεχνικά θέματα που αφορούν το Τρίαθλο είτε θέματα που αφορούν την ηθική στον αθλητισμό και το αντι-ντόπινγκ. Αρθογραφεί σε πλήθος αθλητικών ιστοσελίδων και περιοδικών σε θέματα που αφορούν την προπονητική, τους κανονισμούς του Τριάθλου ή θέματα ηθικής/ κοινωνιολογίας του αθλητισμού. Ο ίδιος σε συνεργασία με αθλητικούς φορείς (Ομοσπονδίας, Σωματείων και Αθλητικών Οργανισμών των Δήμων) από το 1990 έως σήμερα έχει σχεδιάσει και διοργανώσει έχοντας την επίβλεψη πάνω από 50 αγώνων σε όλη την Ελλάδα (Αθήνα, Χανιά, Ρέθυμνο, Τρίπολη, Θεσσαλονίκη, Σέρρες, Πιερία κ.λπ.)