Graig Alexander steps into History

Craig Alexander became an Ironman legend today – he’s now one of four men on the planet who have won this race at least three times. He adds his name to a list that includes Dave Scott, Mark Allen and Peter Reid. “The race today was near perfect,” he said at today’s presser. “It’s what you dream of. It’s what you aspire towards and what gets to you out the door to train.”

Alexander has spent an entire year thinking about today’s race. Sure, he’s a class act and was the first to say that he was beaten by three better athletes last year, but that didn’t make it any easier.

“Last year hurt a lot,” he says. “Mostly because I had a good race and got beat. Chris (McCormack), Marino (Vanhoenacker) and Andy (Andreas Raelert) raised the bar. I told my group that I needed to train harder. Today was the fruit of all that hard work.”

So here’s what Alexander did today: he joined that illustrious three-win club, he set a new course record here in Kona and he also became the first man to win both the Ironman and Ironman 70.3 world championship in the same year.

“I thought it would be pretty incredible if someone could win both,” he said of that feat.

In the end, though, today’s win was the reult of a hugely improved bike split. Alexander rode 13 minutes faster than he’d ever gone here in Kona. “I was feeling good – very comfortable through the swim, very comfortable on the bike. Then, on the run Andy put pressure on me. I was running 5:45 miles and I was losing time. I thought “I’m all in.” From mile four to mile 18, I was out of my comfort zone. We saw last year this race can be strategic. I didn’t want to give up the time I’d worked so hard for. You have to take risks. I wanted to race like an athlete who had won here before. I wanted to be the man who controlled things.”

Alexander was also quick to praise one of his country men, Luke McKenzie. “He was the guy on the bike who caused the split on the way up to Hawi into the wind,” Alexander said.

It will come as no surprise to anyone who has ever met Alexander that he was quick to praise the greats who have preceded him in the sport.

“In fairness to the greats of the past, our sport has been caught up in technology,” he said, referring to the fact that he broke a record that had stood since 1996.

“I’m totally humbled. I remember ’96 – to have Greg (Welch, the first non-American to win here in Kona) here, Mark (Allen) and Dave (Scott). You race to be the best athlete you can be. That’s not why you do it (to set a course record), but I can’t believe it.”

We also learned just how long Alexander had to deal with cramps on the course today – it turns out the last four miles of the run was a struggle.

“There’s always a part when you start cramping,” he said. “I ran out of salt tablets. I felt good in special needs so I didn’t take my special needs bag. At 22 miles I was feeling them in my hamstrings and calves. I was just going to run up to the top of Mark and Dave hill. I figured the uphill running would help. Got to the top and had a stop and stretch. I had a six-minute lead and heard that Pete had walked through a few aid stations, so I thought I would be OK. If Paula can stop along Alii drive, though, anyone can.

While Alexander knew he was on record pace, once he started cramping he completely forgot about all that.

“During the marathon people were telling me what sort of pace I was on,” he said. “When I started cramping I forgot all about that. Coming down Palani I thought I had a six-minute lead and could walk in and get it. Records are great, but every day is different … It wasn’t until I heard Mike Reilly say “he’s going to do it” (that I realized I could get it.) I did a little sprint.”

That sprint was enough to get Craig Alexander into the record book as the fastest man ever on this course. That’s just one of the many records he set today. What’s great for our sport, though, is that Craig Alexander is once again wearing the mantle of world champion. Ambassadors like him are special.

About triathlonworld

Ο κ. Γιάννης Ψαρέλης είναι από τα ιστορικά στελέχη του Τριάθλου στη χώρα μας έχοντας παρακολουθήσει και συμμετέχει έντονά στη διοικητική ανάπτυξη του αθλήματος. Χρόνια μέλος των εθνικών ομάδων ,εκπρόσωπος των αθλητών στην τεχνική επιτροπή του αθλήματος, υπεύθυνος χάραξης των διαδρομών αγώνων της Ομοσπονδίας μεταξύ των οποίων και της Ολυμπιακής διαδρομής του 2004 στη Βουλιαγμένη,έχει διατελέσει γενικός γραμματέας της Ομοσπονδίας Τριάθλου και εκπρόσωπος αυτής στην Ελληνική Ολυμπιακή Επιτροπή. Έχει πληθώρα προπονητικών πιστοποιήσεων στα αθλήματα αντοχής από εθνικές ομοσπονδίες και συνδέσμους προπονητών. Έχει παρακολουθήσει πλήθος εκπαιδευτικών σεμιναρίων της Διεθνούς Ομοσπονδίας Τριάθλου τόσο για Διοργανωτές Αγώνων όσο και κριτές. Επίσης έχει παρακολουθήσει πολυήμερα σεμινάρια για διοργανωτές αγώνων στη Λοζάνη κάτω από την εποπτεία της ΔΟΕ. Έχει σπουδάσει Χημεία στο Εθνικό και Καποδιστριακό Πανεπιστήμιο Αθηνών. Έχει τους εξής πανεπιστημιακούς μεταπτυχιακούς τίτλους : Αθλητική Διοίκηση (Παν.Lyon1-Masters in Sport Organisations Management – πρόγραμμα αναγνωρισμένο από την Διεθνή Ολυμπιακή Επιτροπή), Αθλητική Διοίκηση (Παν. Leicester), Διοίκηση Επιχειρήσεων (Οικονομικό Πανεπιστήμιο Αθηνών- Executive MBA), Μάρκετινγκ & Επικοινωνία (Οικονομικό Πανεπιστήμιο Αθηνών -MSc in Marketing and communication with New Technologies). Προπονητής Τριάθλου Προπονητής Τριάθλου Ο κ.Γιάννης Ψαρέλης έχει διατελέσει Διοικητικός Υπεύθυνος καθώς και Υπεύθυνος Στρατηγικής & Ανάπτυξης στο Sports Excellence (πρόγραμμα που πραγματοποιείται υπό την επιστημονική επίβλεψη της Α’ Ορθοπαιδικής Κλινικής του ΕΚΠΑ, όντας εγκεκριμένο κέντρο από τον Διεθνή Σύνδεσμο Κέντρων Υψηλού Αθλητισμού) έχοντας την επιστημονική επίβλεψη μέχρι και 1800 επίλεκτων αθλητών και αθλητριών προεθνικών και εθνικών ομάδων έως 18 ετών καθώς και των μελών της Προ-Ολυμπαικής προετοιμασίας για τους ΟΑ του Τόκυο (με μνημόνιο συνεργασίας με την ΕΟΕ). Σε επίπεδο ακαδημαϊκό/ ερευνητικό με σημείο αναφοράς μεταπτυχιακές και διδακτορικές σπουδές ασχολείται κυρίως με την επίδραση των προϊόντων νεοπρενίου/ wetsuit στην κολύμβηση τριαθλητών καθώς και με την μεγιστοποίηση της απόδοσης των αθλητών στο mixed relay του Τριάθλου. Από το 1990 συμμετέχει ως εισηγητής σε πλήθος εκπαιδευτικά προγράμματα επιμόρφωσης προπονητών, καθηγητών Φυσικής Αγωγής, γονέων αλλά και αθλητών είτε αναπτύσσοντας τεχνικά θέματα που αφορούν το Τρίαθλο είτε θέματα που αφορούν την ηθική στον αθλητισμό και το αντι-ντόπινγκ. Αρθογραφεί σε πλήθος αθλητικών ιστοσελίδων και περιοδικών σε θέματα που αφορούν την προπονητική, τους κανονισμούς του Τριάθλου ή θέματα ηθικής/ κοινωνιολογίας του αθλητισμού. Ο ίδιος σε συνεργασία με αθλητικούς φορείς (Ομοσπονδίας, Σωματείων και Αθλητικών Οργανισμών των Δήμων) από το 1990 έως σήμερα έχει σχεδιάσει και διοργανώσει έχοντας την επίβλεψη πάνω από 50 αγώνων σε όλη την Ελλάδα (Αθήνα, Χανιά, Ρέθυμνο, Τρίπολη, Θεσσαλονίκη, Σέρρες, Πιερία κ.λπ.)