Alexander gets his third title and Wellington her fourth

Craig Alexander and Chrissie Wellington put on an incredible show here at the Ford Ironman World Championship today. Alexander set a new course record, while Wellington claimed her fourth title despite a number of injuries she sustained in a bike crash less than two weeks ago. (Photos by Larry Rosa.)
For the first time in her Ironman career Wellington found herself coming off the bike behind other women after what was, for her, a relatively slow swim and then a screaming fast bike split by Julie Dibens. Dibens would lead off the bike here today, enjoying a lead of over 11 minutes on Caroline Steffen, over 16 minutes on Leanda Cave and Rachel Joyce, over 20 minutes on super-biker Karin Thuerig. Dibens ended up setting a new bike course record (4:44), a few seconds faster than Thuerig. All that left Wellington over 21 minutes behind. Last year’s defending champion, Mirinda Carfrae, found herself over 25 minutes behind the race lead as she started the run.

It didn’t take Wellington long, though, to work her way through the field. Dibens would eventually pull out at mile eight of the marathon, which left Steffen leading the way with the fast-running Wellington and Carfrae rapidly gaining time.

Wellington would move into the lead just at the turn into the famed Energy Lab – at that point, though, she found herself only four minutes ahead of Carfrae. The gap remained the same for the next few miles, but over the closing miles of the run Carfrae started to chip into the three-time champs lead.

Wellington remained strong, though, and held off Carfrae for her fourth win and the second-fastest women’s time ever here in Kona with her 8:55:08. Carfrae came across the line 2:49 later, making her the only woman to finish that close to Wellington in her Ironman career.

Cave hung tough for third, while Rachel Joyce also passed Steffen to take fourth.

Both Wellington and Carfrae were emotional at the finish – no-doubt a tribute to the intensity of the day’s race. Wellington, who had been in a bike accident just two weeks ago, managed to overcome the injuries that obviously hampered both her preparation for this year’s race and her performance today to claim yet another Ironman world championship, while Carfrae managed to do what no other woman has ever done – push Wellington to the finish line at an Ironman race.

Top 15 pro women:  



1 08:55:08 102 Wellington, Chrissie       Feltwell     NOR GBR   1:01:03 4:56:53 2:52:41
2 08:57:57 101 Carfrae, Mirinda           Boulder      CO USA     57:17 5:04:17 2:52:09
3 09:03:29 107 Cave, Leanda               Tucson       AZ USA     53:54 4:58:41 3:06:36
4 09:06:57 112 Joyce, Rachel              London       GRE GBR     53:56 4:58:57 3:09:55
5 09:07:32 103 Steffen, Caroline          Spiez        BE SWI     57:15 4:50:26 3:15:17
6 09:15:00 105 Thuerig, Karin             Retschwil    LUC SWI   1:12:19 4:44:20 3:13:31
7 09:15:17 113 Tajsich, Sonja             Sinzing          GER   1:06:57 4:58:55 3:04:47
8 09:17:56 116 Wurtele, Heather           Kelowna      BC CAN     58:43 4:59:10 3:15:29
9 09:18:11 123 Snow, Caitlin              Brockton     MA USA     58:47 5:20:57 2:53:51
10 09:19:52 117 Berasategui, Virginia      Bilbao       BIZ ESP     58:44 5:03:31 3:12:50
11 09:22:07 114 Morrison, Catriona         Broxburn     WES GBR   1:01:02 5:01:45 3:13:18
12 09:28:21 118 Deckers, Tine              Kessel-Lo    VLA BEL   1:04:53 5:00:04 3:19:09
13 09:29:08 110 Williamson, Kelly          Austin       TX USA     55:49 5:24:29 3:03:33
14 09:31:21 133 Badmann, Natascha          Oftringen    AAR SWI   1:07:04 5:00:29 3:16:44
15 09:34:06 128 Ellis, Mary Beth           Superior     CO USA     55:54 5:19:15 3:13:48

A Course Record

For Alexander, today’s race was a terrific vindication to the tactics that saw him lose his title here in Kona last year. After seeing a group pull away on the bike in 2010, Alexander appeared more determined than ever to win the championship back today. While Andy Potts led out of the water, pretty much all of the contenders in today’s race managed to stay within contact and join the lead group out on the bike course by the time the race got a few miles down the famed Queen K.

It wasn’t until the descent down from Hawi that things started to split up and Chris Lieto was finally able to pull away from the group. His acceleration split up the chasers behind him, but even a near-record bike split (he was eight-seconds off Normann Stadler’s 2006 time) only got him off the bike just over five minutes ahead of Luke McKenzie, Dirk Bockel, Marino Vanhoenacker and Alexander. Another few minutes back were Andi Boecherer, Maik Twelsiek and Andreas Raelert.

Through the early stages of the run it became very clear that Alexander was destined to take the lead in a hurry. He made the pass and took the lead along Alii Drive and never looked back.

That doesn’t mean his win today was easy. Behind him Raelert blew through the field and quickly moved into second place. There was an even faster pursuer behind the German –  Australian Pete Jacobs was flying through the run course. Jacobs would eventually run his way into second spot, but then he faltered and suddenly found himself running stride for stride with Raelert over the closing miles of the marathon.

That wasn’t the only drama in the race – with a little over a mile and a half to run, Alexander suddenly stopped dead on the road, the victim of some fierce cramps. He managed to get himself running, though, and got to the line in time to set a new course record by 12 seconds.

Jacobs got clear of Raelert to make it one-two for Australia. Raelert now continues his impressive string here in Kona – in three appearances he’s finished third, second and third.

Alexander, though, has an even more impressive record. He finished second in his first Ironman here in Kona in 2007. Then he won the race two years in a row, finished fourth last year and, today, joined some prestigious company by becoming the fourth man to win three titles – he joins a prestigious list that includes Dave Scott, Mark Allen and Peter Reid.

Top 15 Pro Men:


1 08:03:56    1 Alexander, Craig           Boulder      CO USA     51:56 4:24:05 2:44:03
2 08:09:11   11 Jacobs, Pete               sydney       NSW AUS     51:38 4:31:03 2:42:29
3 08:11:07   10 Raelert, Andreas           Rostock      MV GER     51:58 4:26:52 2:47:48

4 08:12:58   33 Bockel, Dirk               Bereldange   LUX LUX     51:44 4:24:17 2:53:04

5 08:20:12    9 Bracht, Timo               Eberbach     BAW GER     53:37 4:35:07 2:47:26

6 08:21:07   44 Aigroz, Mike               Chateau d oe VD SWI     52:31 4:30:44 2:54:08

7 08:22:15    2 Tissink, Raynard           Port Elizabe EC RSA     52:08 4:28:40 2:56:37

8 08:23:19   31 Boecherer, Andi            Freiburg     YES GER     51:49 4:25:46 3:01:44

9 08:25:42   19 McKenzie, Luke             Bend         OR USA     51:47 4:24:16 3:05:54
10 08:27:18    5 Al-Sultan, Faris           Al-Ain       ABU ARE     51:55 4:29:32 3:01:41
11 08:29:02   26 Lowe, Tom                  Ludlow       SHR GBR     58:55 4:26:28 2:58:55
12 08:31:20   43 Fontana, Daniel            settimo mila ITA ITA     51:54 4:30:59 3:04:04
13 08:35:18   49 Albert, Marko              Tallinn      HAR EST     51:43 4:36:43 3:02:56

14 08:35:53   27 Henning, Rasmus            Tuineje      ISL ESP     51:48 4:31:12 3:08:49

15 08:37:00   40 Viennot, Cyril             BEAUVAIS     PIC FRA     55:58 4:44:51 2:51:56 

You can recap our entire day’s coverage at

You can reach Kevin Mackinnon at



About triathlonworld

Ο κ. Γιάννης Ψαρέλης είναι από τα ιστορικά στελέχη του Τριάθλου στη χώρα μας έχοντας παρακολουθήσει και συμμετέχει έντονά στη διοικητική ανάπτυξη του αθλήματος. Χρόνια μέλος των εθνικών ομάδων ,εκπρόσωπος των αθλητών στην τεχνική επιτροπή του αθλήματος, υπεύθυνος χάραξης των διαδρομών αγώνων της Ομοσπονδίας μεταξύ των οποίων και της Ολυμπιακής διαδρομής του 2004 στη Βουλιαγμένη,έχει διατελέσει γενικός γραμματέας της Ομοσπονδίας Τριάθλου και εκπρόσωπος αυτής στην Ελληνική Ολυμπιακή Επιτροπή. Έχει πληθώρα προπονητικών πιστοποιήσεων στα αθλήματα αντοχής από εθνικές ομοσπονδίες και συνδέσμους προπονητών. Έχει παρακολουθήσει πλήθος εκπαιδευτικών σεμιναρίων της Διεθνούς Ομοσπονδίας Τριάθλου τόσο για Διοργανωτές Αγώνων όσο και κριτές. Επίσης έχει παρακολουθήσει πολυήμερα σεμινάρια για διοργανωτές αγώνων στη Λοζάνη κάτω από την εποπτεία της ΔΟΕ. Έχει σπουδάσει Χημεία στο Εθνικό και Καποδιστριακό Πανεπιστήμιο Αθηνών. Έχει τους εξής πανεπιστημιακούς μεταπτυχιακούς τίτλους : Αθλητική Διοίκηση (Παν.Lyon1-Masters in Sport Organisations Management – πρόγραμμα αναγνωρισμένο από την Διεθνή Ολυμπιακή Επιτροπή), Αθλητική Διοίκηση (Παν. Leicester), Διοίκηση Επιχειρήσεων (Οικονομικό Πανεπιστήμιο Αθηνών- Executive MBA), Μάρκετινγκ & Επικοινωνία (Οικονομικό Πανεπιστήμιο Αθηνών -MSc in Marketing and communication with New Technologies). Προπονητής Τριάθλου Προπονητής Τριάθλου Ο κ.Γιάννης Ψαρέλης έχει διατελέσει Διοικητικός Υπεύθυνος καθώς και Υπεύθυνος Στρατηγικής & Ανάπτυξης στο Sports Excellence (πρόγραμμα που πραγματοποιείται υπό την επιστημονική επίβλεψη της Α’ Ορθοπαιδικής Κλινικής του ΕΚΠΑ, όντας εγκεκριμένο κέντρο από τον Διεθνή Σύνδεσμο Κέντρων Υψηλού Αθλητισμού) έχοντας την επιστημονική επίβλεψη μέχρι και 1800 επίλεκτων αθλητών και αθλητριών προεθνικών και εθνικών ομάδων έως 18 ετών καθώς και των μελών της Προ-Ολυμπαικής προετοιμασίας για τους ΟΑ του Τόκυο (με μνημόνιο συνεργασίας με την ΕΟΕ). Σε επίπεδο ακαδημαϊκό/ ερευνητικό με σημείο αναφοράς μεταπτυχιακές και διδακτορικές σπουδές ασχολείται κυρίως με την επίδραση των προϊόντων νεοπρενίου/ wetsuit στην κολύμβηση τριαθλητών καθώς και με την μεγιστοποίηση της απόδοσης των αθλητών στο mixed relay του Τριάθλου. Από το 1990 συμμετέχει ως εισηγητής σε πλήθος εκπαιδευτικά προγράμματα επιμόρφωσης προπονητών, καθηγητών Φυσικής Αγωγής, γονέων αλλά και αθλητών είτε αναπτύσσοντας τεχνικά θέματα που αφορούν το Τρίαθλο είτε θέματα που αφορούν την ηθική στον αθλητισμό και το αντι-ντόπινγκ. Αρθογραφεί σε πλήθος αθλητικών ιστοσελίδων και περιοδικών σε θέματα που αφορούν την προπονητική, τους κανονισμούς του Τριάθλου ή θέματα ηθικής/ κοινωνιολογίας του αθλητισμού. Ο ίδιος σε συνεργασία με αθλητικούς φορείς (Ομοσπονδίας, Σωματείων και Αθλητικών Οργανισμών των Δήμων) από το 1990 έως σήμερα έχει σχεδιάσει και διοργανώσει έχοντας την επίβλεψη πάνω από 50 αγώνων σε όλη την Ελλάδα (Αθήνα, Χανιά, Ρέθυμνο, Τρίπολη, Θεσσαλονίκη, Σέρρες, Πιερία κ.λπ.)