New WADA-supported research suggests 1 in 10 athletes may be doping

The Associated Press. LAUSANNE, SWITZERLAND — The World Anti-Doping Agency is warning that new research findings expected before the London Olympics could suggest that as many as 1 in 10 athletes who compete internationally may be doping.

Accepted wisdom until now, drawn from annual testing statistics, was that “maybe between 1 and 2 per cent of athletes who are tested are cheating,” WADA director general David Howman said on Tuesday.

However, WADA is supporting research projects into the prevalence of doping among international-level athletes, with findings expected before the London Games open in July, Howman said.

Based on the initial results, “we think those numbers are more in the double digits. Now that’s a concern. If there is more than 10 per cent of the athletes in the world being tempted to take the shortcut by taking prohibited substances, then we’ve got an issue that is not being confronted as well as it should be.”

Howman gave no details about how the research is being conducted, the methodology, or who is conducting it. In a separate interview with The Associated Press, Howman stressed the research is not finalized and suggested it would be wrong to conclude that 10 per cent of athletes who compete in London might cheat.

“People go to the Olympic Games very well prepared for a big event, knowing if they are going to make a mistake it is the worst shame they can bring upon themselves, their family … (and) therefore less likely for people to take the shortcuts,” he said. “The dopey guy is going to be picked up, and probably going to be picked up in pre-games testing. The real sophisticated guy might try to get away with it. But the program is going to be extensive.”

WADA president John Fahey said in an AP interview there was “a concerted effort being made by most countries to weed out any cheats before they get to London; that’s to be encouraged.”

“The likelihood of cheats succeeding in the London Olympics is somewhat remote.”

Howman also said, however, that “we should not be complacent, sit back and think, ‘We are only dealing with 1 per cent or 1 1/2per cent of the elite athlete population’” who are cheating. “It could be much higher, and the initial responses from this research indicates that it is.”

He said it was “very easy to catch the dopey doper,” but “the sophisticated doper is becoming harder to detect and that’s a big challenge for the anti-doping movement.”

WADA wants more testing of blood samples from athletes, not just urine, and more testing for the banned performance-enhancer EPO. The 258,267 samples analyzed by WADA-accredited labs in 2010 produced only 36 positive cases for EPO, even though the substance is favoured by cheats. The reason for that “very disappointing” low number seems to be that labs aren’t actually looking for EPO in many samples, apparently to save costs. Testing for EPO is considerably more expensive than for standard urine tests.

“Of course, you’re not going to get positive cases if you’re not even undertaking the analysis. That’s regrettable also and we’re going to do something about that,” Howman said.

He added WADA would prefer labs “do fewer tests and make sure that each test counts.”

Fahey added: “It just seems to me to be a tragedy that we are taking a sample and we are effectively saying there’s a percentage, that despite there being ingredients in that sample that are in the prohibited list, we are not going to find out because there are dollars involved.”

Fahey also warned that mounting concern in sports about illegal gambling and match-fixing should not detract from efforts to catch drug cheats. He urged sports bodies and governments not to take their eyes off anti-doping “simply because there is another threat that seems to be gaining some momentum.”

About triathlonworld

Ο κ. Γιάννης Ψαρέλης είναι από τα ιστορικά στελέχη του Τριάθλου στη χώρα μας έχοντας παρακολουθήσει και συμμετέχει έντονά στη διοικητική ανάπτυξη του αθλήματος. Χρόνια μέλος των εθνικών ομάδων ,εκπρόσωπος των αθλητών στην τεχνική επιτροπή του αθλήματος, υπεύθυνος χάραξης των διαδρομών αγώνων της Ομοσπονδίας μεταξύ των οποίων και της Ολυμπιακής διαδρομής του 2004 στη Βουλιαγμένη,έχει διατελέσει γενικός γραμματέας της Ομοσπονδίας Τριάθλου και εκπρόσωπος αυτής στην Ελληνική Ολυμπιακή Επιτροπή. Έχει πληθώρα προπονητικών πιστοποιήσεων στα αθλήματα αντοχής από εθνικές ομοσπονδίες και συνδέσμους προπονητών. Έχει παρακολουθήσει πλήθος εκπαιδευτικών σεμιναρίων της Διεθνούς Ομοσπονδίας Τριάθλου τόσο για Διοργανωτές Αγώνων όσο και κριτές. Επίσης έχει παρακολουθήσει πολυήμερα σεμινάρια για διοργανωτές αγώνων στη Λοζάνη κάτω από την εποπτεία της ΔΟΕ. Έχει σπουδάσει Χημεία στο Εθνικό και Καποδιστριακό Πανεπιστήμιο Αθηνών. Έχει τους εξής πανεπιστημιακούς μεταπτυχιακούς τίτλους : Αθλητική Διοίκηση (Παν.Lyon1-Masters in Sport Organisations Management – πρόγραμμα αναγνωρισμένο από την Διεθνή Ολυμπιακή Επιτροπή), Αθλητική Διοίκηση (Παν. Leicester), Διοίκηση Επιχειρήσεων (Οικονομικό Πανεπιστήμιο Αθηνών- Executive MBA), Μάρκετινγκ & Επικοινωνία (Οικονομικό Πανεπιστήμιο Αθηνών -MSc in Marketing and communication with New Technologies). Προπονητής Τριάθλου Προπονητής Τριάθλου Ο κ.Γιάννης Ψαρέλης έχει διατελέσει Διοικητικός Υπεύθυνος καθώς και Υπεύθυνος Στρατηγικής & Ανάπτυξης στο Sports Excellence (πρόγραμμα που πραγματοποιείται υπό την επιστημονική επίβλεψη της Α’ Ορθοπαιδικής Κλινικής του ΕΚΠΑ, όντας εγκεκριμένο κέντρο από τον Διεθνή Σύνδεσμο Κέντρων Υψηλού Αθλητισμού) έχοντας την επιστημονική επίβλεψη μέχρι και 1800 επίλεκτων αθλητών και αθλητριών προεθνικών και εθνικών ομάδων έως 18 ετών καθώς και των μελών της Προ-Ολυμπαικής προετοιμασίας για τους ΟΑ του Τόκυο (με μνημόνιο συνεργασίας με την ΕΟΕ). Σε επίπεδο ακαδημαϊκό/ ερευνητικό με σημείο αναφοράς μεταπτυχιακές και διδακτορικές σπουδές ασχολείται κυρίως με την επίδραση των προϊόντων νεοπρενίου/ wetsuit στην κολύμβηση τριαθλητών καθώς και με την μεγιστοποίηση της απόδοσης των αθλητών στο mixed relay του Τριάθλου. Από το 1990 συμμετέχει ως εισηγητής σε πλήθος εκπαιδευτικά προγράμματα επιμόρφωσης προπονητών, καθηγητών Φυσικής Αγωγής, γονέων αλλά και αθλητών είτε αναπτύσσοντας τεχνικά θέματα που αφορούν το Τρίαθλο είτε θέματα που αφορούν την ηθική στον αθλητισμό και το αντι-ντόπινγκ. Αρθογραφεί σε πλήθος αθλητικών ιστοσελίδων και περιοδικών σε θέματα που αφορούν την προπονητική, τους κανονισμούς του Τριάθλου ή θέματα ηθικής/ κοινωνιολογίας του αθλητισμού. Ο ίδιος σε συνεργασία με αθλητικούς φορείς (Ομοσπονδίας, Σωματείων και Αθλητικών Οργανισμών των Δήμων) από το 1990 έως σήμερα έχει σχεδιάσει και διοργανώσει έχοντας την επίβλεψη πάνω από 50 αγώνων σε όλη την Ελλάδα (Αθήνα, Χανιά, Ρέθυμνο, Τρίπολη, Θεσσαλονίκη, Σέρρες, Πιερία κ.λπ.)