Aussie triathletes ready to take on the world

With the likes of Australia’s Emma Snowsill and Emma Jackson having won medals at the Australian Youth Olympic Festival, a spot on the Aussie triathlon team for next year’s event has been a hot ticket.

The Australian junior triathlon series held over the weekend on the Gold Coast decided the eight-strong team to compete in Sydney as part of the Olympic style event next January.

Rising star Jacob Birtwhistle was the stand-out performer of the meet, producing a stunning performance to wrap up the 2012 Super Sprint crown with 206.5 points – almost 80 points ahead of his nearest rival. The win was all the more impressive due to Birtwhistle’s comeback from a broken collarbone.

2012 super sprint race weekend_Birtwhistle Willian Wilson bikes

“Last year was the most frustrating year of my life; even after I recovered from the injury, I wasn’t happy with any of my races,” said the 17-year-old Tasmanian.

“But this weekend has more than made up for the disappointment of last year and the last 12 months. I was particularly pleased to improve my transitions every time I raced.”

Birtwhistle, a champion track runner-turned triathlete, claimed five victories from his seven starts in an eclectic array of events, culminating in winning Sunday’s Super Sprint Grand Final.

It suited Birtwhistle down to the ground. He was very much in touch after the swim, knowing he had to stay in touch on the bike which he did in style before hitting the second transition in the first pack of 10.

But by the end of the long transition Birtwhistle was well and truly in second place on the run behind Luke Willian and in front by the end of the first of the six run laps.

2012 Super Sprint race weekend_birtwhistle run

He then proceeded to give spectators a graceful display of running that saw all eyes on the track focused on a young athlete who has been the centre of a tug-o-war between athletics and triathlon.

Just last week Birtwhistle ran his second personal best on the track clocking 8 mins 9 secs (previous PB 8:22) to run third in the 3000m at the Zatopek Meet for Under 20s.

Aiming for a medal at the Rio 2016 Olympics, he knows if he’s going to one day match it with the best then he has to be the complete package.

“For the moment I am training full time for triathlon but I am also keeping my running going as well; I know that if I’m going to beat the Brownlees on day then I’m going to have to run like a runner,” said Birtwhistle of his heroes Alistair and Jonathon. Jonathon won bronze in London and was the gold medallist at the 2009 AYOF.

“To make the AYOF team is an honour for all the reasons and I can’t wait to represent Australia against the other countries – I am really looking forward to it.

Birtwhistle will be joined on the AYOF team by Matt BakerChristian Wilson and Luke Willian.

With Australia’s women dominating world triathlon, the four girls selected for the AYOF have a strong future ahead of them. The team comprises Queensland training partners Jodie DuffBrittany Dutton and Holly Grice as well as West Australian Jaz Hedgeland.

2012 SUPER SPRINT RACE WEEKEND_Dutton Hedgeland Duff

Like Birtwhistle, Duff comes from a running background. The 18-year-old Queenslander suffered back-to-back injury and illness in 2011 that left her at a crossroads in her career.

A phone call from Sydney 2000 Olympian Craig Walton one of the legends of triathlon in Australia and now a two-time Olympic coach, quickly put her career back on track.

Prompted by her coach, Dan Atkins (DAT Racing) in Brisbane, Walton gave Duff some timely words of advice and before long she was back training in one of the best young squads in Australian triathlon.

“Dan suggested I give Jodie a call and give her some words of encouragement. I told her to believe in herself and that she was in the best possible hands with Dan,” said Walton, who was trackside watching Duff crowned ITU Junior Super Sprint Race Weekend Champion at Runaway Bay on Sunday.

“She is a very talented young lady, who has come from a strong running background and 12 months ago had been recovering from illness and injury and didn’t really know what to do.

“But she has spent the last 12 months with her head down and under Dan’s watchful eye and all that hard work has paid off – I think she’s ready to shine over the next two years.

“It was great to see her race so well over the weekend.”

The Australian triathlon team for the 2013 Australian Youth Olympic Festival:


Name  Age  State
Matt Baker 18 NSW
Jacob Birtwhistle 17 TAS
Luke Willian 16 QLD
Christian Wilson 16 QLD


Name  Age  State
Jodie Duff 18 QLD
Brittany Dutton 15 QLD
Holly Grice 18 QLD
Jaz Hedgeland 17 WA


About triathlonworld

Ο κ. Γιάννης Ψαρέλης είναι από τα ιστορικά στελέχη του Τριάθλου στη χώρα μας έχοντας παρακολουθήσει και συμμετέχει έντονά στη διοικητική ανάπτυξη του αθλήματος. Χρόνια μέλος των εθνικών ομάδων ,εκπρόσωπος των αθλητών στην τεχνική επιτροπή του αθλήματος, υπεύθυνος χάραξης των διαδρομών αγώνων της Ομοσπονδίας μεταξύ των οποίων και της Ολυμπιακής διαδρομής του 2004 στη Βουλιαγμένη,έχει διατελέσει γενικός γραμματέας της Ομοσπονδίας Τριάθλου και εκπρόσωπος αυτής στην Ελληνική Ολυμπιακή Επιτροπή. Έχει πληθώρα προπονητικών πιστοποιήσεων στα αθλήματα αντοχής από εθνικές ομοσπονδίες και συνδέσμους προπονητών. Έχει παρακολουθήσει πλήθος εκπαιδευτικών σεμιναρίων της Διεθνούς Ομοσπονδίας Τριάθλου τόσο για Διοργανωτές Αγώνων όσο και κριτές. Επίσης έχει παρακολουθήσει πολυήμερα σεμινάρια για διοργανωτές αγώνων στη Λοζάνη κάτω από την εποπτεία της ΔΟΕ. Έχει σπουδάσει Χημεία στο Εθνικό και Καποδιστριακό Πανεπιστήμιο Αθηνών. Έχει τους εξής πανεπιστημιακούς μεταπτυχιακούς τίτλους : Αθλητική Διοίκηση (Παν.Lyon1-Masters in Sport Organisations Management – πρόγραμμα αναγνωρισμένο από την Διεθνή Ολυμπιακή Επιτροπή), Αθλητική Διοίκηση (Παν. Leicester), Διοίκηση Επιχειρήσεων (Οικονομικό Πανεπιστήμιο Αθηνών- Executive MBA), Μάρκετινγκ & Επικοινωνία (Οικονομικό Πανεπιστήμιο Αθηνών -MSc in Marketing and communication with New Technologies). Προπονητής Τριάθλου Προπονητής Τριάθλου Ο κ.Γιάννης Ψαρέλης έχει διατελέσει Διοικητικός Υπεύθυνος καθώς και Υπεύθυνος Στρατηγικής & Ανάπτυξης στο Sports Excellence (πρόγραμμα που πραγματοποιείται υπό την επιστημονική επίβλεψη της Α’ Ορθοπαιδικής Κλινικής του ΕΚΠΑ, όντας εγκεκριμένο κέντρο από τον Διεθνή Σύνδεσμο Κέντρων Υψηλού Αθλητισμού) έχοντας την επιστημονική επίβλεψη μέχρι και 1800 επίλεκτων αθλητών και αθλητριών προεθνικών και εθνικών ομάδων έως 18 ετών καθώς και των μελών της Προ-Ολυμπαικής προετοιμασίας για τους ΟΑ του Τόκυο (με μνημόνιο συνεργασίας με την ΕΟΕ). Σε επίπεδο ακαδημαϊκό/ ερευνητικό με σημείο αναφοράς μεταπτυχιακές και διδακτορικές σπουδές ασχολείται κυρίως με την επίδραση των προϊόντων νεοπρενίου/ wetsuit στην κολύμβηση τριαθλητών καθώς και με την μεγιστοποίηση της απόδοσης των αθλητών στο mixed relay του Τριάθλου. Από το 1990 συμμετέχει ως εισηγητής σε πλήθος εκπαιδευτικά προγράμματα επιμόρφωσης προπονητών, καθηγητών Φυσικής Αγωγής, γονέων αλλά και αθλητών είτε αναπτύσσοντας τεχνικά θέματα που αφορούν το Τρίαθλο είτε θέματα που αφορούν την ηθική στον αθλητισμό και το αντι-ντόπινγκ. Αρθογραφεί σε πλήθος αθλητικών ιστοσελίδων και περιοδικών σε θέματα που αφορούν την προπονητική, τους κανονισμούς του Τριάθλου ή θέματα ηθικής/ κοινωνιολογίας του αθλητισμού. Ο ίδιος σε συνεργασία με αθλητικούς φορείς (Ομοσπονδίας, Σωματείων και Αθλητικών Οργανισμών των Δήμων) από το 1990 έως σήμερα έχει σχεδιάσει και διοργανώσει έχοντας την επίβλεψη πάνω από 50 αγώνων σε όλη την Ελλάδα (Αθήνα, Χανιά, Ρέθυμνο, Τρίπολη, Θεσσαλονίκη, Σέρρες, Πιερία κ.λπ.)